Qué tanto afecta un Cultivo Interior de Marihuana el medio ambiente
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Qué tanto afecta un Cultivo Interior de Marihuana el medio ambiente

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Qué tanto afecta un Cultivo Interior de Marihuana el medio ambiente 1

Muchos consideran que el cultivo de cannabis de interior produce cannabis de la m√°s alta calidad disponible, pero por lo general se cree que tiene un alto costo ambiental.

Se se√Īalar al cultivo al aire libre como el enfoque tecnol√≥gicamente m√°s elegante, sostenible, √©tico y econ√≥micamente viable para minimizar la creciente carga energ√©tica y ambiental de la producci√≥n de cannabis. Pero, ¬Ņes realmente tan malo el cultivo de cannabis en interior?

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Costos energéticos para el cannabis de interior

Una de las razones para renunciar al cultivo en interior es su extremadamente alto coste energ√©tico. Estudios han encontrando que el cannabis de interior consume 20 mil millones de kilovatios-hora de electricidad al a√Īo, con cantidades adicionales de consumo directo de combustible, correspondientes a 15 millones de toneladas m√©tricas de CO2 liberadas a la atm√≥sfera cada a√Īo, el equivalente a lo que se obtendr√≠a alimentando m√°s de 2,5 millones de hogares durante un a√Īo.

Las estimaciones de 2012 sugirieron que el cultivo de cannabis en interiores representaba el 3% del consumo total de electricidad de California y el 1% de la electricidad utilizada en los EEUU.

En Denver, Colorado, las cifras son tan altas como el 4% del consumo total de electricidad del estado. Esto fue significativamente más que otros sectores comerciales, y cuatro veces más alto que toda la industria farmacéutica estadounidense.

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Se puede se√Īalar que esta cantidad de energ√≠a podr√≠a alimentar a dos millones de hogares o tres millones de coches. ¬ęDesde un punto de vista del consumidor¬Ľ, explican los autores, ¬ęel uso de energ√≠a para cultivar 1 gramo crea 10 libras de contaminaci√≥n por di√≥xido de carbono¬Ľ. Esto es equivalente a la contaminaci√≥n que crear√≠as al conducir 11,3 millas en un coche.

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¬ŅEl interior requiere menos agua?

Se afirma que el cultivo en interior es peor que el exterior para problemas de energía, pero mejor en términos de uso de agua. En el cultivo en exterior, se utiliza más agua en las plantas de riego. Pero esto descuenta el agua utilizada en la producción de electricidad.

Explican que el agua ¬ęse evapora constantemente de las presas y torres de refrigeraci√≥n, mientras que la producci√≥n de electricidad destinada a instalaciones de cultivo en interiores supera ampliamente el agua agr√≠cola directa necesaria para crecer al aire libre¬Ľ. Ante esta investigaci√≥n, no hay duda de que los m√©todos convencionales de cultivo en interiores tienen una enorme huella de carbono y una gran carga ambiental.

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¬ŅPor qu√© cultivamos en interiores?

Dado que los costos ambientales son tan altos, ¬Ņpor qu√© seguimos creciendo en interiores? Por una sola raz√≥n, a menudo se considera que es de mayor calidad que el cannabis al aire libre o de invernadero, obteniendo mejores ganancias en los dispensarios. Pero se explica que los cultivadores tambi√©n a menudo lo prefieren por seguridad, para mantener el cultivo de alto valor en interiores.

Un ambiente interior tambi√©n protege las plantas de las condiciones clim√°ticas impredecibles y otros peligros de cultivo, lo que conduce a un producto m√°s predecible. Adem√°s, el cultivo en interior puede maximizar los beneficios al requerir menos empleados, permite el cultivo durante todo el a√Īo en cualquier clima y m√ļltiples cosechas por a√Īo.

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Pero tal vez la razón más importante para el cultivo en interior es la forma en que se ha regulado el cannabis. Históricamente, la ilegalidad del cannabis obligó a los cultivadores a ocultar sus operaciones de cultivo en interiores, con ventanas apagadas, luces poderosas y filtros de alta potencia y unidades de aire acondicionado para mantener las cosas frescas y evitar que los olores se escapen y levanten sospechas.

Si bien la legalización del cannabis en algunas áreas ha dado lugar a mejoras, todavía existen desafíos reglamentarios que mantienen el cultivo en interior. A diferencia de otros productos agrícolas, que generalmente se cultivan abiertamente en un clima para el que son más adecuados y luego se envían a otras áreas, las restricciones en torno al transporte y las ventas de cannabis significan que cada estado, o a veces país, necesita producir su propio cannabis.

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Adem√°s, en algunas √°reas, el cultivo al aire libre est√° totalmente prohibido. ¬ęHay muchas restricciones debido al temor de quejas de olores y cosas por el estilo¬Ľ, dijo Neil Kolwey, un experto en eficiencia energ√©tica industrial. Muchas √°reas dependen actualmente del cultivo en interior para abastecer sus mercados de cannabis.

Para a√Īadir a esto se se√Īala que en algunas √°reas hay Incentivos financieros para la energ√≠a. la eficiencia es ofrecida a los cultivadores de interior por las empresas de servicios p√ļblicos, por lo que es m√°s rentable que el cultivo al aire libre pero sin darse cuenta, aumentando el costo ambiental de la producci√≥n de cannabis.

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¬ęLa pol√≠tica de cannabis y la pol√≠ticas medioambientales deben armonizarse. Hasta entonces, algunos de los progresos m√°s dif√≠ciles de ganar en el pa√≠s hacia las soluciones de cambio clim√°tico est√°n en riesgo a medida que los reguladores siguen ignorando la huella de carbono de esta industria.

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Soluciones a los problemas energéticos del cannabis

Se sostiene que los encargados de la formulaci√≥n de pol√≠ticas en varios pa√≠ses deben abordar este problema energ√©tico, pero que en su mayor√≠a han estado en silencio. Pero deber√≠an fomentar pol√≠ticas que favorezcan el cultivo al aire libre, ya que no se cree que el cultivo en interiores pueda llegar a ser sostenible. Otros, aunque est√°n de acuerdo en que el exterior es ambientalmente mejor, se√Īalan formas de hacer que el cultivo en interior sea m√°s eficiente.

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Se han elaborado informes¬†sobre c√≥mo los productores pueden reducir su impacto ambiental, donde podemos encontrar que al adoptar m√©todos m√°s eficientes de iluminaci√≥n, enfriamiento y deshumidificaci√≥n, los productores pueden reducir el uso de energ√≠a hasta en un 32%. Se cree que cuando el cannabis se vuelve legal a nivel nacional, las grandes operaciones superar√°n a las peque√Īas, diciendo: ¬ęDesde un punto de vista ambiental, est√° bien, porque las m√°s grandes van a ser m√°s eficientes¬Ľ.

Tambi√©n se se√Īala los esfuerzos para certificar los cultivos de interior respetuosos con el medio ambiente, con la esperanza de que los consumidores est√©n dispuestos a apoyarlos. Tambi√©n recomiendan cambiar a LEDs, sin embargo algunos expertos argumentan que los LED no hacen mucho para reducir los costos de energ√≠a.

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Noah Miller, CEO de la compa√Ī√≠a LED Black Dog LED, dijo: ¬ęHace muchos a√Īos, demostramos que nuestras luces permiten una reducci√≥n del 60% en el uso de HVAC debido a nuestro espectro √ļnico. Eso fue con una tecnolog√≠a LED mucho menos eficiente¬Ľ. Argumenta que ¬ęcon la eficiencia que podemos lograr ahora, junto con la reducci√≥n de costos de HVAC, dir√≠a que cualquier estudio que muestre LED no reduce significativamente la huella energ√©tica de una instalaci√≥n de cultivo est√° desactualizado¬Ľ.

Tambi√©n se est√°n desarrollando nuevas tecnolog√≠as para hacer que el cannabis de interior sea m√°s eficiente energ√©ticamente. SunVentive Zero, por ejemplo, vende un sistema que aporta luz solar natural a los entornos interiores sin el calor a√Īadido que encontrar√≠as en los invernaderos. Las primeras investigaciones sobre la tecnolog√≠a en un peque√Īo crecimiento de prueba mostraron reducciones de energ√≠a en un 87-90%, y la compa√Ī√≠a est√° probando actualmente la tecnolog√≠a en marquesinas m√°s grandes.

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Si bien el cultivo medio del interior puede estar afectando mucho al medio ambiente, existen nuevas soluciones que ofrecen la esperanza de que los avances tecnológicos, el cambio de políticas y la presión de los consumidores puedan convertirlo en una opción más sostenible. Inclusive se sabe que ya es sostenible para algunos.

Hasta que más productores sigan su ejemplo y se vuelvan más sostenibles o las regulaciones cambien, corresponde a los consumidores decidir si quieren seguir apoyando estas prácticas de alta energía o ir con empresas que utilizan las más sostenibles.

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