La Marihuana ayuda o daña el Sistema Inmunitario

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El cannabis es famoso por los beneficios que ofrece en el manejo de ciertas condiciones médicas. A medida que crece la concienciación sobre el cannabis, los consumidores están cada vez más versados en el potencial terapéutico de los cannabinoides en el tratamiento de enfermedades autoinmunes específicas, inflamación y trastornos gastrointestinales.

Pero, ¿Cómo afecta el cannabis al sistema inmunológico en su conjunto? Si eres un consumidor regular, es posible que hayas meditado si el cannabis debilita o aumenta el sistema inmunitario. ¿El consumo frecuente de cannabis puede hacerte más propenso a infecciones o enfermedades contagiosas?

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Resulta que la investigación sobre el cannabis y el sistema inmunitario no ha despertado históricamente el interés de los científicos. Sin embargo, a medida que nuestra comprensión de los efectos del cannabis en el cuerpo se vuelve más sofisticada, también necesitamos ampliar nuestro conocimiento de cómo el cannabis influye en el sistema inmunológico.

La evidencia actual sugiere que el cannabis puede suprimir la función del sistema inmunitario. Mientras que esto puede ser útil para las personas con enfermedades autoinmunes, puede no ser tan beneficioso para aquellos con sistemas inmunes funcionales.

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Conoce tu sistema inmunológico

El sistema inmunitario es una de las redes más sofisticadas del cuerpo. Una colección de células especializadas, sustancias químicas endógenas y órganos que trabajan en conjunto para protegerte de patógenos e infecciones, protegiendo la salud y la homeostasis del cuerpo.

El sistema inmunitario es multifacético, y sus componentes principales que combaten activamente la infección incluyen glóbulos blancos, el sistema de complemento, anticuerpos, el sistema linfático, el bazo, el timo y la médula ósea, pero hablaremos principalmente de glóbulos blancos.

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Los recuerdos de cada microbio previamente derrotado por el sistema inmunitario se registran en glóbulos blancos. Estos recuerdos permiten el seguimiento rápido y la eliminación de infecciones que ya se han experimentado. El sistema inmunitario también es responsable de detectar y erradicar el mal funcionamiento de las células.

El conocimiento que tenemos sobre la interacción del cannabis con elementos inmunes específicos es limitado. Si bien hay algunas investigaciones que exploran los efectos de los cannabinoides en el recuento de glóbulos blancos y el sistema linfático, sabemos menos sobre cómo el cannabis afecta al timo o al sistema de complemento.

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El cannabis, el sistema endocannabinoide y el sistema inmunitario

Existe una conexión interesante entre el sistema endocannabinoide del cuerpo (ECS) y su sistema inmunitario. El ECS se considera generalmente como uno de los guardianes de la puerta del sistema inmunitario, previniendo la aparición de respuestas inflamatorias abrumadoras que pueden resultar en enfermedad. El ECS también puede influir en la función de las células inmunitarias. 

Los receptores CB1 y CB2 en el sistema endocannabinoide median los efectos del cannabis dentro del sistema inmunitario. Los dos principales cannabinoides, THC y CBD, parecen tener efectos distintivos en el sistema inmunológico debido a sus interacciones únicas con receptores cannabinoides. La abundante literatura sugiere que los cannabinoides afectan las funciones de la mayoría de los tipos de células inmunitarias.

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Una revisión de 2020 encontró evidencia sólida de que el CBD suprime ciertas respuestas inflamatorias en el sistema inmunológico y puede inducir la muerte celular en las células inmunitarias. La muerte de células inmunitarias no siempre es algo malo, es una parte normal del ciclo de vida celular y ayuda a proteger a una persona aliviando las respuestas inflamatorias.

Al igual que el CBD, el THC también suprime la actividad inmune, marcando las respuestas inflamatorias. El THC también se ha demostrado para alterar la función de las células inmunitarias responsables de la actividad antimicrobiana.

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¿Cómo afecta el cannabis al sistema inmunitario?

Cuando los científicos discuten el cannabis y el sistema inmunitario, a menudo discuten sus efectos como inmunomoduladores o inmunosupresores. La inmunomodulación se refiere a cualquier terapia que modifique la respuesta del sistema inmunitario. Cuando el cannabis suprime la expresión de aspectos del sistema inmunitario, esta forma de modulación se conoce como inmunosupresión.

Es vital señalar aquí que la capacidad de la marihuana para someter o suprimir las células del sistema inmunitario puede ser útil si el sistema inmunitario está desregulado y necesita supresión. De lo contrario, la supresión inmunitaria podría no ser útil.

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Una investigación publicada en 2017 indicó que tanto el CBD como el THC tienen un efecto inmunomodulador en el sistema linfático intestinal humano, el principal huésped de células inmunitarias. El sistema linfático también contiene más de la mitad de los linfocitos del cuerpo y glóbulos blancos que desempeñan un papel crítico en la búsqueda y destrucción de células o sustancias extrañas que se han infiltrado en el cuerpo.

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Los autores del estudio encontraron que la administración oral de CBD y THC con grasas da lugar a niveles extremadamente altos de cannabinoides en el sistema linfático intestinal: las concentraciones de CBD en las células linfáticas fueron 250 veces mayores que en el plasma, mientras que las concentraciones de THC en las células linfáticas fueron 100 veces mayores que en el plasma.

Entonces, ¿Cuál es el significado de esto? Para las personas con enfermedades autoinmunes, el cannabis puede lograr concentraciones más altas en el sistema linfático y suprimir las respuestas inmunitarias inflamatorias no saludables con más éxito.

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Los Pros y los Contras del Cannabis como inmunosupresor

Si bien las propiedades inmunosupresoras del cannabis pueden ser justo lo que el médico ordenó para los pacientes autoinmunes, pueden causar problemas a otros consumidores de cannabis.

Las investigaciones llevadas a cabo en 2003 sobre voluntarios sanos sugieren que el cannabis regular puede someter la función inmune. Se encontró que los usuarios de cannabis tienen menos células proinflamatorias y más células antiinflamatorias.

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Mientras que menos potencial de inflamación puede sonar como una victoria, en este caso, se asoció con una reducción significativa en la funcionalidad de las células blancas, y las células blancas deterioradas pueden significar una capacidad obstaculizada para combatir las infecciones. Los consumidores regulares de cannabis también tenían cantidades disminuidas de células asesinas naturales, que limitan la propagación de tumores e infecciones microbianas.

El estudio también indicó que puede haber una relación dosis-respuesta entre el consumo de cannabis a lo largo de la vida de un individuo, y una disminución en ciertos marcadores del sistema inmunitario, lo que significa que aquellos que usan cannabis regularmente pueden ser más susceptibles a la progresión de la enfermedad infecciosa.

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¿Qué hay de los efectos del cannabis en individuos extremadamente inmunocomprometidos?

Desafortunadamente, el cannabis puede disminuir sustancialmente las células que combaten las infecciones en las personas sometidas a quimioterapia. Esta respuesta supresora puede aumentar aún más los efectos perjudiciales de la quimioterapia en los sistemas inmunitarios de las personas con cáncer.

Sin embargo, las investigaciones sobre las personas con VIH+ y el SIDA, que son particularmente vulnerables a las infecciones, indican que no hay pruebas firmes de que el cannabis afecte negativamente la función inmune.

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En cambio, los hallazgos sugieren que el consumo de cannabis entre los pacientes con VIH+ puede mejorar el sistema inmunitario al producir una disminución estadísticamente significativa de la carga viral y un aumento de las células CD4. Las células CD4 se pueden considerar un marcador que indica la robustez del sistema inmunitario.

Si bien la investigación existente nos permite obtener información sobre el cannabis y el sistema inmunológico, necesitamos datos más rigurosos para pintar pinceladas amplias. Según el informe más reciente de 2017 de las Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería y Medicina (NASEM), no hay suficiente investigación sobre los efectos del cannabis o los medicamentos a base de cannabinoides en el sistema inmunitario humano para sacar conclusiones firmes.

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Cannabis en tiempo de coronavirus

Dentro del clima global actual moldeado por COVID-19, hay un impulso entre la comunidad investigadora para mejorar nuestra comprensión del impacto del cannabis en el sistema inmunológico. Algunos investigadores del cannabis están canalizando actualmente su enfoque en investigar si el cannabis puede ser útil o perjudicial en el tratamiento de COVID-19.

También se está fomentando una exploración más profunda de los efectos de los cannabinoides en el sistema inmunitario.

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